Stanley Cup Finals: si parte Mercoledì 4 giugno

La sfida tra New York Rangers e Los Angeles Kings che vale il titolo prenderà il via Mercoledì 4 Giugno, primo ingaggio fissato quando in Italia saranno le 2 di Giovedì 5. Dopo 20 partite per i Rangers, 4-3 contro Philadelphia, 4-3 contro Pittsburgh, 4-2 contro Montreal, e dopo 21 per Los Angeles, 4-3 contro San Jose, Anaheim e Chicago, le due squadre si incontrano con LA che avrà dalla sua il vantaggio del fattore campo, e cioè eventuale gara 7 da giocarsi tra le mura amiche.

I due precedenti giocati in questa stagione ha visto un successo per parte. Il primo giocato il 7 Ottobre allo Staples Center, ha visto la vittoria dei Rangers 3 a 1, goal di McDonagh e doppietta di Richards, mentre l’unica marcatura dei Kings porta la firma di Muzzin per il momentaneo 1 a 2. La replica andata in onda il 17 Novembre al Madison Square Garden, ha visto la vittoria di misura di Kopitar e soci grazie alla rete realizzata da Toffoli ad inizio del secondo drittel. Un terzo incontro si è disputato il 27 Settembre, in preseason, ed ha visto la vittoria dei ragazzi di Sutter per 4 a 1, match giocato sul campo neutro di Las Vegas. 3

Nei Playoff le due squadre si sono affrontate solo due volte: la prima nel 1979, al primo turno, quando la squadra della grande mela sconfisse in due incontri, 7-1 e 2-1 all’overtime, Los Angeles, perdendo però poi in finale contro Montreal; la seconda volta due anni dopo, nel 1981, sempre al primo turno, e anche questa volta NY vinse per un complessivo 3 a 1, 3-1, 4-5, 10-3 e 6-3, ma uscì poi in semifinale contro gli Islanders.

Quest’anno nella classifica generale di Lega LA si è classificata al decimo posto con 100 punti (46-28-8) mentre NY si è classificata al dodicesimo posto con 96 punti (45-31-6). I Rangers non vincono la Stanley Cup dalla stagione 1993-94 quando alzarono il prestigioso trofeo dopo aver sconfitto, in finale, in sette gare, Vancouver, e possono annoverare nella propria bacheca 4 Stanley Cup, due titoli di Conference, 7 di Division e due Presidents’ Trophies. Più povera invece la bacheca dei Kings: una Stanley Cup, 2012, tre titoli di Conference ed uno di Division.

Due goalie formidabili: Lundqvist 63 partite disputate in stagione regolare con una percentuale del 92% di saves; 20, invece, le partite in postseason, fino ad ora, con il 92.8%. Dall’altra Quick, 49 incontri in stagione regolare con il 91.5% e 21 nei playoff con il 90.6%. E poi i vari Stepan e Zuccarello, 70 punti entrambi in tutta la stagione, Brad Richards, 62 punti, contro Kopitar, 94 punti, J. Carter, 72 punti, Williams, 61 punti. Senza dimenticare Nash, St. Louis, Ryan McDonagh da una parte e Doughty, Toffoli, Gaborik dall’altra.

Programma Stanley Cup 2014

Gara 1: Mercoledì 4 Giugno NY Rangers at Los Angeles (in Italia ore 2 AM di Giovedì 5)

Gara 2: Sabato 7 Giugno NY Rangers at Los Angeles (in Italia ore 1 AM di Domenica 8)

Gara 3: Lunedì 9 Giugno Los Angeles at NY Rangers (in Italia ore 2 AM di Martedì 10)

Gara 4: Mercoledì 11 Giugno Los Angeles at NY Rangers (in Italia ore 2 AM di Giovedì 12)

Eventuale Gara 5: Venerdì 13 Giugno NY Rangers at Los Angeles (in Italia ore 2 AM di Sabato 14)

Eventuale Gara 6: Lunedì 16 Giugno Los Angeles at NY Rangers (in Italia ore 2 AM di Martedì 17)

Eventuale Gara 7: Mercoledì 18 Giugno NY Rangers at Los Angeles (in Italia ore 2 AM di Giovedì 19)