Mika Lehtinen approda al Bolzano

(com. stampa HC Bolzano) – È il finlandese Mika Lehtinen il primo acquisto sul fronte stranieri in casa HC Bolzano. Il terzino classe 1975 arriva nel capoluogo altoatesino dopo aver vinto, lo scorso anno, il campionato di Serie A con la maglia dell’Asiago. Lehtinen si accinge ad affrontare la sua quarta esperienza nel massimo campionato italiano: prima delle due stagioni in casa degli Stellati, il difensore ha giocato una stagione (2007/2008) con i colori del Milano, allenato proprio da Adolf Insam.
Per rinforzare ulteriormente il pacchetto arretrato, la dirigenza biancorossa ha deciso di affidarsi all’esperienza di Mika Lehtinen (1,77 m x 86 kg). Il finlandese di Turku, che il 23 maggio ha compiuto 35 anni, può vantare un curriculum sportivo di tutto rispetto, iniziato nella stagione 1993/1994 con le prime esperienze in SM-Liiga con il TPS, formazione nella quale il difensore è cresciuto e ha giocato con l’Under 18 e Under 20. L’annata successiva, Lehtinen fa ancora la spola tra prima squadra e giovanili, collezionando anche qualche gettone nella seconda lega nazionale tra le fila del Kiekko-67. Dalla stagione 1995/1996 il terzino diviene parte integrante della rosa del TPS, disputando così altre 7 stagioni in SM-Liiga. Con il TPS vince complessivamente quattro campionati finlandesi (1994/1995, 1998/1999, 1999/2000, 2000/2001). Nel 2002 arriva il passaggio nell’Elitserien svedese: due annate con il MODO, caratterizzate da 106 presenze, 5 gol e 17 assist. Terminata tale esperienza, il 35enne di Turku fa ritorno in patria, per disputare altri tre campionati, il primo con i Blues e i restanti due con il TPS. In totale raccoglie 482 presenze in SM-Liiga con 133 punti realizzati (45 reti e 88 assist).

La stagione 2007/2008 coincide con la chiamata arrivata dall’Italia e precisamente dal Milano, allora guidato da Adolf Insam. Con i meneghini, Lehtinen disputa 39 match di campionato e 9 di playoff, mettendo a segno 2 gol e 9 assist. Un anno più tardi il finlandese si trasferisce ad Asiago, dove, proprio nell’ultimo campionato, conquista, assieme ai suoi compagni il tricolore. Nelle ultime due annate in terra veneta, Mika Lehtinen ha giocato 96 incontri, con un bottino di 4 gol e 28 assist.

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