Le finali di Conference

di Francesco Seren Rosso

Siamo giunti al penultimo atto dei playoff della ECHL, ovvero le finali di Conference. Nella America Conference, a sfidarsi sono i Gwinnett Gladiators ed i Toledo Storms. Gwinnett è giunta alle American Conference Finals battendo 3-0 i South Carolina Stingrays nelle semifinali della South Division e per 3-1 i Florida Everblades nella finale di division; gli Storm hanno invece superato i Johnstown Chiefs per 3-0 nella semifinlae della North Division ed i Wheeling Nailers per 3-2. Entrambe le squadre si sono aggiudicate le rispettive division al termine della ergular season, era dal 2003 che non si scontravano in finale di Conference le due vincitrici di division. Un solo confronto in regular season tra le due squadre in regular, il 17 dicembre scorso a Gwinnett concluso a favore dei padroni di casa con il netto risultato di 6-3. Di questa serie sono già state disputate 2 gare; la prima si è disputata venerdì scorso ed ha visto i padroni di casa di Gwinnett prevalere per 5-3 grazie ad una grande rimonta che li ha portati alla vittoria dopo l’1-3 del primo periodo. Grande protagonista del match, Guillaume Desbiens dei Gladiators autore di un hat-trick. La seconda gara della serie, sempre a Gwinnett, si è disputata ieri notte e stavolta sono stati gli ospiti di Toledo a prevalere per 4-3 al supplementare, dopo che anche questa volta si sono fatti rimontare nel terzo periodo il doppio vantaggio. Ben 102 tiri complessivi nei 67’14" di gioco, con Logan Koopmans dei Toledo Storm autore di ben 54 parate, menter il suo "collega" Adam Berkhoel ne ha messe a referto 41.

Partite da disputare:
Gara-3 12/05 Toledo-Gwinnett
Gara-4 14/05 Toledo-Gwinnett
Gara-5 16/05 Toledo-Gwinnett
Gara-6 20/05 Gwinnett-Toledo*
Gara-7 21/05 Gwinnett-Toledo*
*Se necessario

Nella National Conference, i contendenti sono gli Alska Aces ed i Fresno Falcons. GLi Alaska Aces, migliore squadra della lega al termine della regular season, sono giunti alla finale di conference battendo nella semifinale della South Division gli Utah Grizzlies per 4-0 ed in finale di division i Las Vegas Wranglers in 6 partite. Fresno ha eliminato per 4 gare a zero i San Diego Gulls nella semifinale di North Division e si è imposta per 4-3 contro i Bakersfield Condors nella finale. Ben 6 confronti diretti tra le due squadre nella regular season, con 3 vittorie di Alaska e 3 pareggi. Per Fresno c’è bisogno quindi di una netta inversione di tendenza che è giunta ieri notte, quando i Falcons si sono imposti in gara-1 in trasferta per 3-2. Particolarmente performante il penalty killing degli ospiti che non ha concesso un gol nelle 7 occasioni avute da Alaska con un uomo in più. Gara-2, sempre ad Anchorage, si disputerà il domani, con gli Aces decisi a pareggiare i conti della serie.

Partite da disputare:
Gara-2 10/05 Alaska-Fresno
Gara-3 12/05 Fresno-Alaska
Gara-4 13/05 Fresno-Alaska
Gara-5 16/05 Fresno-Alaska*
*Se necessario.
NB: per le eventuali gara-6 e gara-7, da disputarsi in casa degli Alaska Aces, non sono state ancora fissate le date

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